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密尔沃基华人史(二)

原文彬

 

编者前言:

本文作者简介:原文彬,美籍华人,早年毕业于中国中南大学,毕业后就职山西太原理工大学教师。取得美国衣阿华州立大学环境工程硕士学位后,在环境工程咨询公司工作五年。1994年在威斯康新州创建个人的德克达工程公司,至2021年,决定退休并将公司转卖他人,退出商界。2017年,原文彬创办首家威州华人商会,并担任第一届商会会长。2022年,他为威斯康新华人商会申请到150万美元政府基金,专注于利用政府资金通过电子媒体销售平台促销会员少数民族商家的服务和产品,希望能用自己的创业经验帮助华人和少数民族企业发展壮大。空余时间,原文彬喜欢文学创作,经常发表文章和诗歌。此外,打网球和听音乐同样是他与朋友连接的最佳方式。文彬也曾是威斯康新协和大学客座教授多年,讲授企业战略和策略。历经三年,文彬研究威州华人历史,收集华人相关大量珍贵历史资料,2008年,与David B. Holmes 合著《密城华人史》一书英文版。后由文彬的外甥女王家希译成中文。在征得文彬本人同意下,授权《密城时报》全文发表《密城华人史》中文版。即日起,本报将陆续发表《密城华人史》, 为读者呈现早期华人移民艰辛发展历史以及现代新华人移民的现状。

有记载的最早期到密城的中国访客是一位名叫约翰.阿萨姆邦的人,于1870年被密尔沃基的报纸报道为一个中国厨师。他访问密尔沃基数天,是为了参加一个炉灶公司在威斯康星州博览会的产品展示。

毫无疑问,在密尔沃基目前所有的文件记载中的最早的中国居民是Shang Wau。根据1874年7月3日哨兵报报道,Shang Wau所开的中国洗衣店当时位于梅森街(Mason Street)86号。

尚瓦乌和环谢恩两人是记录中最早的密尔沃基中国居民,和所有的第一批密尔沃基的中国居民一样,他们的工作是“洗衣工”。这广告写于1874年8月22日的密尔沃基日报。1884年年底,至少有4名中国男人在密尔沃基经营洗衣店。环巴蒂尔是这个时代中的独特的代表——他的中国妻子与他共同生活和工作在密尔沃基。(照片由密尔沃基公共图书馆提供。)其他的在美国的中国人绝大多数都是单身男人。

被记载的这些早期中国居民在密尔沃基的生活偶尔被报纸文章所记载。其中的一篇文章在1882年8月15日被刊登在密尔沃基共和党哨兵报上,文章描述了7月4日(23名在密尔沃基居住的中国人中)有12名中国人组成的国庆节的庆祝会。这些人于清晨在Ring Shane 的洗衣店集会,一个女洗衣工准备了食物,其中包括苹果馅饼、烤鸡肉、烤牛肉和烤猪肉。他们身着蓝色上衣、白色衬衫、戴着草帽。他们雇用马车前往他们的野餐地点-联盟公墓,享用他们的野餐和难得的休闲机会。

到1887年为止,密尔沃基市广告中已经列有30个中国洗衣店。除少数商人外,所有早期的中国居民似乎都是中国洗衣店的雇主或雇员。至少有一半的洗衣店和其他中国商业是开在6平方公里范围内的西水街、第四街、井街和西克莫街道(现名为Plankinton大道北、北四街、西井街、西密歇根大街)上。这些中国商业包括至少一个中国餐馆(拥有者约翰李),以及位于Plankinton地下商铺的中国和日本的进口商店(拥有者环山姆)。几乎所有的中国商业拥有者主和工人都是男性,并且他们大部分都住在自己的商店里。

这张照片包括已知最早在密尔沃基的中国洗衣店的形象,山姆李(SUM LEE)中国洗衣店(照片中右侧)位于Grand大道500号(现在的西威斯康辛大道)。虽然洗衣用的名称 — 山姆李被一八八五年十月五日密尔沃基哨兵报的一篇文章引用(其文章估计大约有50至55名中国洗衣工生活在城市),应当指出的是山姆李是中国洗衣店在美国的一个常见的名字。据说是因为“山姆李”的发音非常像粤语中的“洗衣”。(提供:密尔沃基公共图书馆)

山姆李是密尔沃基中国社区拥有几个企业的早期领导人,包括中国和日本的进口商品店宣布开业的广告出现在1884年12月密尔沃基哨兵报上。 (由密尔沃基公共图书馆提供)  (未完待续)

 

来源:《密城华人史)原文彬

 

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